viernes, 25 de enero de 2013

ARTÍCULOS - GEORGE FOREMAN vs. JOE FRAZIER, I (ESPN Boxing, 1973) por Nigel Collins




"THE SUNSHINE SHOWDOWN"




Los aficionados de Ali no sabían a quién apoyar: A Frazier, que había derribado a su héroe, o a Foreman, quien había hecho tan poco para ganar su apoyo. Foreman aún carecía de la condición anti-héroe de Clay. Nunca verías a Liston desfilando por todo el cuadrilátero con una banderita americana como lo hizo Foreman después de ganar la medalla de oro de peso pesado en los Juegos Olímpicos de 1968. Esa fue la misma Olimpiada donde John Carlos y Tommie Smith levantaron sus puños enguantados del saludo del poder negro durante la ceremonia de premiación. Foreman no podía haber estado más fuera de sintonía con la generación de Ali que si hubiera sido chofer de Nixon.
Foreman, sin embargo, tenía una gracia salvadora única: Era un monstruo en el cuadrilátero, dejando a un lado a sus oponentes con algunos golpes poderosos de sus puños como balas de cañón. Sin embargo, como suele ocurrir a principios de la carrera de un artista del nocaut invicto, los críticos y los aficionados incondicionales ponían en duda la calidad de sus víctimas aparentemente indefensas. Pero nadie cuestiona el poder atronador Foreman o su actitud tipo asesino. Tipos como esos siempre son bienvenidos después que suene la primera campanada, independientemente de sus ideas políticas o su personalidad.
En cuanto al cambio de paradigma cultural se refiere, la década de 1970 fue realmente una extensión de la década de l960. Richard Nixon aún era presidente de los Estados Unidos cuando Foreman peleó con Frazier en Jamaica, y Saigón no caería hasta casi tres años después. La misma dinámica social que rodeó la pelea de Frazier-Ali en 1971 todavía existía en 1973. Gran parte de la comunidad afro-americana y la contracultura se había unido en su oposición a la guerra de Vietnam, creando un grupo demográfico grande y único, los cuales eran (casi todos) sólidamente del campo de Ali.
A la espera de una revancha con Frazier, Ali había estado defendiendo el título menor de la Federación de Boxeo norteamericana contra una variedad de enemigos, que van desde Jurgen Blin y Joe Bugner a Floyd Patterson y Bob Foster. Al parecer, Joe no estaba particularmente interesado en acomodar a Ali, pero ya era hora para una pelea seria, por lo que optó por asumir a Foreman. La categoría pesada estaba inundada de gigantes con gran talento. Frazier, Muhammad Ali y George Foreman fueron protagonistas de esa era dorada, una época gloriosa para la categoría reina.
Cuando llegó el momento del combate, ningún aficionado verdadero que podía costearse un boleto de circuito cerrado quiso perderse el choque entre dos de los mayores pegadores en la historia de los pesos pesados. Aún siendo Jamaica la improbable sede de semejante acontecimiento. Una dosis de ultra-violencia estaba virtualmente asegurada. Lo que no se esperaba era que un luchador estaría en el extremo receptor de todos los castigos.
En años posteriores, Foreman dijo a menudo que Frazier era el único opositor al que temía, y que los golpes de Joe parecían como balas zumbando junto a su cabeza. Sólo Foreman sabe si hablaba en serio o no, pero esa noche él parecía el hombre más relajado de Jamaica, alguien que va a lo suyo aparentemente seguro por completo de sí mismo.
Nada hubiera sido lo mismo si la pelea Frazier-Foreman no hubiera roto el atolladero de Ali-Frazier. La primera pelea Ali-Frazier encendió la mecha, y Frazier-Foreman destrozó el orden existente, haciendo posible una edad de oro del peso pesado donde los mejores peleaban contra los mejores, y lo mejor de lo mejor eran muy bueno también.
Los rayos del intenso sol de Jamaica caían como vigas desde un cielo sin nubes mientras estaba parado a unos metros afuera del cuadrilátero, sudado y al compás de la música de Bob Marley que emanaba del sistema de sonido. Era el 16 de julio de 1988, y en unas pocas horas, un muchacho local, Simon Brown, defendería su título de peso welter con un nocaut técnico en el tercer asalto contra Jorge Vaca.
Una pequeña multitud de alrededor de 5.000 se presentó en el Estadio Nacional esa tarde -- muy lejos de las 36,000 personas que pagaron para ver a George Foreman arrancarle el campeonato de peso pesado a Joe Frazier en el mismo lugar. Miré alrededor del estadio tratando de imaginar lo que debe haber sido estar allí la noche del 22 de enero de 1973, pero no pude imaginar el ambiente. Lo mejor que podía conjurar eran los recuerdos de lo que originalmente había visto en la televisión de circuito cerrado de hace tantos años -- una paliza salvaje y sorprendente que cambió la faz de boxeo de peso pesado.
Mirando hacia atrás ahora, cuatro décadas más tarde, sabemos que el llamado "Showdown Sunshine" marcó la cúspide de la primera encarnación de Foreman y el comienzo del declive de Frazier.




Archivo Fuente: 23 de enero de 2013 por Nigel Collins para
ESPN.com


 
Video - KO en el segundo round:

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