viernes, 25 de enero de 2013

GRANDES PELEAS - GEORGE FOREMAN vs. JOE FRAZIER, I (Kingston, 1973)



El comienzo de la era dorada:
El combate que marcó una época en el boxeo



Existe un sino de tragedia, riesgo, extremismo y dramatismo en la vida profesional de George Foreman. Su vida en si parece sacada de una novela de ficción. Ganó y perdió el título pesado en contextos épicos. Luego tuvo una visión religiosa, un retiro de una década y posteriormente se convirtió en el campeón más longevo de la historia. 


Pasarían más de 20 años antes de que el nuevo campeón alcanzara su pico de popularidad, pero cuando lo hizo, su fama trascendió el deporte y convirtió a Foreman en un héroe popular americano. Pero cuando rompió el aura de invencibilidad de Frazier, las cosas eran diferentes. Se escondía detrás de una fachada de tipo duro, una imagen inspirada en Sonny Liston que no se vendió bien. Foreman era más temido y respetado que amado y admirado, lo cual es probable que fuera exactamente como lo quería.


La derrota debe haber sido un golpe terrible para Frazier. Había salido del crisol de su primera pelea con Muhammad Ali como el legítimo campeón de peso pesado del mundo, el primero en vencer a Ali, y todavía estaba invicto como peso pesado, en una era considerada entre las mejores de todos los tiempos. No había sido fácil o carente de precio. La primera pelea Ali había demandado mucho de Joe y lo había costeado escogiendo boxeadores sin esperanzas como Terry Daniels y Ron Stander. Sin embargo, él seguía siendo el campeón invicto de peso pesado, el hombre con el gancho de izquierda del infierno, y el favorito, 3-a-1, para batir a Foreman.


La pelea aterrizó en Kingston cuando el gobierno jamaicano superó la oferta de Nueva York para el Madison Square Garden. Según el historiador Christopher James Shelton, Alex Valdez, quien había promovido la gira europea de canto de Frazier, recibió el permiso de Joe para negociar su próxima pelea. Valdez se unió con el promotor y corredor de apuestas jamaiquino, Lucien Chen quien convenció al gobierno de Jamaica, a través de abogado local Paul Fitz Ritson, para que presentara ofertas por la pelea.

No tengo dudas de que sus poderes de persuasión y conexiones locales eran los principales activos en impulsarlo. También sabía de boxeo como a nadie en Jamaica, y sin la participación de Chen, la pelea Foreman-Frazier podría haber aterrizado en el Garden y perdido su sabor tropical.


"No vi a Foreman como alguien especial", escribió Frazier en "Smokin 'Joe", su autobiografía. "Grande, fuerte, joven y ambicioso --. Sí, todo eso, pero igualmente, vencible".  Foreman fue inmisericorde ante al hasta ese día campeón Joe Frazier.  En lugar de una pelea, fue una derrota -- de la talla que no se había visto desde que Ingemar Johansson derribó a Floyd Patterson siete veces para ganar el campeonato en 1959.


Desde la primera derecha pesada al cuerpo hasta el gancho de derecha final que levantó Frazier de la lona y lo depositó en el suelo por sexta y última vez, Foreman fue aterradoramente dominante. Frazier golpeó de vuelta con valentía, descorchando su cacareado gancho de izquierda cuando se presentó la oportunidad. La mayor parte del tiempo los perdió, sin embargo, e incluso los ganchos que aterrizaron no perturbaron al merodeador Foreman.

El estilo de ataque de Frazier, (bobbing-and-weaving), que había confundido a sus 29 oponentes anteriores lo hicieron un blanco fácil para los malvados ganchos de derecha de Foreman. 

Cada vez que Frazier se acercaba a una distancia de pegada, Foreman le alejaba con ambos brazos, precisamente dentro de su propio alcance de pegada. Fue una cosa fascinante, sobre todo ver a Frazier incorporarse de alguna manera después de cada caída y tratar de defenderse. Pero su causa no tenía esperanzas, y cuando el árbitro Arthur Mercante detuvo el segundo asalto a los 2:26, fue un alivio. Un hombre puede soportar sólo hasta un punto.


"Frazier no es diferente a cualquier otra persona", dijo Foreman a los medios de comunicación antes de la pelea. "Voy a noquearlo, absolutamente". Técnicamente, nunca lo hizo. La pelea fue detenida sin un conteo, pero incluso Joe admitió que estaba en problemas graves. "Recuerdo que en un momento final de la pelea, Foreman se volvió hacia mi esquina gritando algo", dijo Frazier. De acuerdo con un reportero, le estaba diciendo a Yank Durham, el entrenador de Joe: "Para esto, o lo voy a matar".


Además de la resonante victoria de Foreman y la aplastante derrota de Frazier, los momentos que la gente tiende recordar acerca de la pelea son el icónico comentario de Howard Cosell, "¡Frazier va para abajo!" y a Don King acompañando Frazier a la pelea para luego salir con Foreman. Fue también estando en Jamaica que King pensó por primera vez la idea de que la organización de un campeonato de peso pesado en un país del Tercer Mundo podría ser un fabricante de dinero. Aunque no se considerara como tal en ese momento, "The Showdown Sunshine" fue el primer paso en el camino hacia el Zaire, donde menos de dos años después "The Rumble In The Jungle" se convirtió en el vehículo de redención de Ali. 


Foreman, que iba a perder esa pelea, tuvo que esperar por la suya hasta 1994 y un nocaut de un solo golpe sobre Michael Moorer. A pesar de ser eclipsada por "The Rumble" y "The Thrilla en Manila", la primera pelea de Frazier-Foreman fue la llave que abrió el futuro inmediato de la división de peso pesado y sentó las bases para un momento especial en el boxeo.


Archivo Fuente: 23 de enero de 2013 por Nigel Collins para ESPN.com
  


Video - pelea completa:
 


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