martes, 1 de enero de 2013

PERFILES - LARRY BIRD (1956-)






EL ORGULLO CELTA




Larry Joe Bird (nacido el 7 de diciembre de 1956 en West Baden, Indiana), fue uno de los más grandes y completos jugadores de baloncesto de la historia de la NBA. Con una estatura de 2,06 metros, jugaba en la posición de Alero.


Bird nació en West Baden Springs, Indiana, y es hijo de Georgia Kerns y Claude Joseph "Joe" Bird. Creció a caballo de su pueblo natal y la vecina localidad de French Lick, por lo que se ganó el apodo de "the Hick from French Lick" (el paleto de French Lick). Los problemas económicos sacudieron a la familia Bird durante toda su infancia. En una entrevista concedida a Sports Illustrated en 1988 recordó como su madre hacía frente a estos problemas: Si tenía una deuda con el banco y nosotros necesitábamos zapatos, ella conseguía los zapatos, y entonces negociaba con los tipos del banco. No quiero decir que no pagara sus deudas, pero sus hijos éramos siempre lo primero. 

En ocasiones Larry era enviado a vivir con sus abuelos debido a las apreturas familiares. El ser pobre en la infancia, supone una motivación hoy en día, dijo a la revista norteamericana.


Las dificultades de la familia Bird se incrementaron debido al alcoholismo y las dificultades personales de Joe Bird. En 1975, tras consumarse el divorcio, su padre se suicidó con un arma de fuego. Larry, de 18 años, no soltó una lágrima.


A pesar de las desgracias domésticas, en su segundo año en el high school Springs Valley, llegó a ser uno de los mejores jugadores de French Lick, dejando el instituto siendo el máximo anotador de la historia del centro. Su retrato cuelga en la escuela, situada actualmente en la calle Larry Bird Boulevard de dicha localidad.


Los tres años que fue universitario estuvieron a punto de transcurrir en la prestigiosa Universidad de Indiana, que en aquel momento poseía el mejor programa de baloncesto del país, y estaba dirigido por el mítico Bobby Knight, pero la magnitud de la institución abrumó tanto a Bird que regresó a su pueblo natal, donde trabajó en varios oficios, hasta que por fin se enroló en las filas de la más pequeña Universidad de Indiana State. 

Su trayectoria fue espectacular: llevó a su equipo a la final de la NCAA contra la Universidad de Michigan State, donde por aquel entonces brillaba con luz propia un chaval llamado Magic Johnson.4 A nivel individual, ganó varios premios, como el prestigioso Naismith Award, fue elegido Jugador del Año por la conocida revista deportiva Sporting News, elegido en dos ocasiones en el mejor quinteto nacional, y promediando 30,3 puntos (quinta mejor marca de la historia de la NCAA), 13,3 rebotes y 4,3 asistencias.


Fue escogido por los Boston Celtics en el Draft de la NBA de 1978 en el sexto lugar, en lo que fue una nueva jugada maestra de Red Auerbach al aprovechar que su breve paso por la Universidad de Indiana lo hacía elegible un año antes de terminar su periplo en Indiana State y draftearlo así adelantándose a los demás equipos. A cambio, Auerbach tuvo que esperar un año para contar con el jugador, ya que sus intentos de convencerlo para dejar la universidad inmediatamente no tuvieron fruto. Bird firmó entonces un contrato por 650.000 dólares anuales, cifra récord para un rookie. Poco después, las normas cambiarían para que los equipos no pudieran elegir a jugadores que no estuvieran preparados para dar el salto a la liga profesional. 

  El impacto de Lary Bird en los Celtics fue inmediato. El equipo venía de un récord negativo de 29 victorias y 53 derrotas en la temporada 1978-79, mientras que al año siguiente lograron 61 victorias y 21 derrotas, acabando como el equipo con mejor porcentaje de partidos ganados. Su gran rival en la universidad, Magic Johnson, pasó a profesionales ese mismo año con Los Angeles Lakers, con el cual tuvo una tremenda rivalidad para hacerse con el premio de Rookie del año, que finalmente recibiría el de Indiana. 

Fue elegido también para el All-Star Game de esa temporada (algo que se repetiría en sus 12 años como profesional). Lideró a los Celtics en anotación (21.3 puntos por partido), rebotes (10,4), número de robos (143) y minutos jugados (2.955), siendo segundo en asistencias (4,5) y tiros de tres puntos (58).5 Aunque su equipo cayó en las finales de la Conferencia Este ante Philadelphia 76ers, se confirmó que el equipo de Boston tenía un espacio reservado para futuros días de gloria. 

  Al año siguiente los Celtics se harían con los servicios del pívot Robert Parish y la tercera elección del draft de 1980, en una transacción con Golden State Warriors, que a cambio recibieron la opción de la primera y la 13ª elección del draft. Después de que los Warriors eligieran a Joe Barry Carroll y los Utah Jazz a Darrell Griffith en segundo lugar, los Celtics eligieron al ala-pívot de la Universidad de Minnesota Kevin McHale.6 Con Bird como alero, las incorporaciones de Parish y McHale le dieron a Boston una de las mejores frontcourts de la liga. Los tres formarían la base de unos Celtics destinados a altas cotas. 

  En su segunda temporada Bird llevó a su equipo de nuevo a los playoffs, donde de nuevo se encontrarían con los Philadelphia 76ers de Julius Erving en la final de conferencia. Tras salvar un 3-1 en contra, los Celtics se meterían en la final, donde derrotarían a los Houston Rockets, siendo el primer título de los 3 que Bird conseguiría a lo largo de su carrera.


En 1988, Bird tuvo su mejor temporada, estadísticamente hablando, promediando 29,9 puntos, 9,3 rebotes y 6,7 asistencias por partido, pero por primera vez en cuatro años los Celtics no consiguieron llegar a la final, cayendo en 6 partidos ante Detroit Pistons en las Finales de la Conferencia Este. Bird comenzó la temporada 1988-89, pero la terminó tras disputar solamente 6 partidos. Una grave lesión en sus talones le hizo pasar por el quirófano, perdiéndose el resto de la temporada. 

Regresó al año siguiente, pero con problemas de espalda, y con unos Celtics con una plantilla cada vez más envejecida. A pesar de todo ello, Bird mantuvo su status de jugador de primera línea. En sus tres últimos años como profesional promedió 20 puntos, 9 rebotes y 7 asistencias por partido, anotando más del 45% de tiros de campo, y liderando a su equipo en todas sus apariciones en playoffs. 

  Bird participó también en la selección nacional de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92, equipo que fue más conocido como el Dream Team, por contar entre sus jugadores, aparte del propio Bird con otros grandes jugadores de la historia de la NBA, como Charles Barkley, Michael Jordan, Scottie Pippen y Magic Johnson. Era la primera vez que Estados Unidos enviaba un equipo compuesto de jugadores profesionales. Tras esos Juegos Olímpicos Bird se retiró, debido a un lesión en los nervios de su espalda. Atrás dejó unas estadísticas de más de 24 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias por partido. Su camiseta con el número 33 fue rápidamente retirada por su equipo como homenaje a toda su carrera.



Premios:


-Premios Naismith College Player of the Year, Adolph Rupp, John R. Wooden y Oscar Robertson Trophy al mejor universitario del año 1979 -Elegido Rookie del año en 1980 -12 veces All Star -Jugador más Valioso de la NBA en 3 ocasiones (1984, 1985, y 1986) -Elegido en dos ocasiones Jugador más valioso de las Finales -Elegido en 9 ocasiones en el Mejor quinteto de la NBA -Mejor porcentaje de tiros libres en 4 ocasiones -Elegido uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA en 1996. -Su camiseta con el número 33 ha sido retirada por los Boston Celtics como homenaje. -Elegido en 3 ocasiones en el segundo mejor equipo defensivo de la liga.


Estadísticas (totales):

TEMPEQUPJPIMINPTREBTPASTCT3TLBRBPFCEF
1979-80BOS82--2955174585253370693/146358/143301/3601432632792071
1980-81BOS82--3239174189563451719/150320/74283/3281612892392193
1981-82BOS77582923176183766447711/141411/52328/3801432542442245
1982-83BOS79792982186787071458747/148122/77351/4181482401972373
1983-84BOS79773028190879669520758/154218/73374/4211442371972369
1984-85BOS80773161229584298531918/176056/131403/4571292482082751
1985-86BOS82813113211580551557796/160682/194441/4921662661822567
1986-87BOS74733005207668270566786/149790/225414/4551352401852537
1987-88BOS76752965227570357467881/167298/237415/4531252131572585
1988-89BOS661891163752949/1040/018/1961118126
1989-90BOS75752944182071261562718/151765/195319/3431062431732195
1990-91BOS60602277116450958431462/101777/198163/1831081871181508
1991-92BOS4545166290843433306353/75852/128150/16242125821181
Total--8978703444321791897475556958591/17334649/17273960/447115562816227926701
 

Estadísticas (promedios):

TEMPEQUPJPIMINPTREBTPASTCT3TLBRBPFCEF
1979-80BOS82--36,021,310,40,64,547,440,683,61,73,23,425,3
1980-81BOS82--39,521,210,90,85,547,827,086,32,03,52,926,7
1981-82BOS775838,022,910,90,95,850,321,286,31,93,33,229,2
1982-83BOS797937,723,611,00,95,850,428,684,01,93,02,530,0
1983-84BOS797738,324,210,10,96,649,224,788,81,83,02,530,0
1984-85BOS807739,528,710,51,26,652,242,788,21,63,12,634,4
1985-86BOS828138,025,89,80,66,849,642,389,62,03,22,231,3
1986-87BOS747340,628,19,20,97,652,540,091,01,83,22,534,3
1987-88BOS767539,029,99,30,86,152,741,491,61,62,82,134,0
1988-89BOS6631,519,36,20,84,847,10,094,71,01,83,021,0
1989-90BOS757539,324,39,50,87,547,333,393,01,43,22,329,3
1990-91BOS606038,019,48,51,07,245,438,989,11,83,12,025,1
1991-92BOS454536,920,29,60,76,846,640,692,60,92,81,826,2
Total--89787038,424,310,00,86,349,637,688,61,73,12,529,8

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