viernes, 22 de febrero de 2013

PERFILES - LEBRON JAMES, Parte I (1984-)




EL ELEGIDO





LeBron Raymond James (n. Akron, Ohio, 30 de diciembre de 1984) es un jugador profesional de baloncesto estadounidense que pertenece a la plantilla de Miami Heat. Mide 2,03 metros de estatura, y juega en la posición de alero. Cuando James se proclamó 3 veces "Mr. Basketball" en Ohio durante el instituto, y apenas cursaba su temporada sophomore en St. Vincent - St. Mary, ya era considerado por los medios de comunicación como la futura gran estrella de la NBA. 
Firmó un contrato de 90 millones de dólares con Nike antes de debutar en la NBA. Con 18 años, James fue elegido en la primera posición del Draft de la NBA de 2003 por Cleveland Cavaliers. Con los Cavs ratificó el prometedor futuro que se labró durante su estancia en el instituto, y en su primera temporada se llevó el Rookie del Año de la NBA. Desde que llegara a la liga, LeBron ha registrado muchos récords de precocidad, entre ellos del de jugador más joven de la historia en llegar a los 10.000 puntos y el más joven también en llegar a los 15.000 puntos.
Desde 2005 ha sido All-Star (del que resultó dos veces MVP) y ha formado parte de los Mejores Quintetos de la NBA, siendo elegido en seis ocasiones en el Primer Quinteto. En la 2006, James terminó 2.º en la votación del MVP de la NBA 2005-06. Su premio individual más importante llegó el 4 de mayo de 2009, al ser nombrado MVP de la temporada 2008-09, galardón que ganaría también en la temporada 2009-10 y en la temporada 2011-12. Esa misma temporada se proclamó también como MVP de las Finales, tras vencer por 4-1 a los Oklahoma City Thunder, obteniendo así su primer anillo de campeón.
James, popularmente conocido como "The King", "King James" y "The Chosen One", lideró a los Cavaliers a sus primeras Finales de la NBA en 2007, donde cayeron ante San Antonio Spurs. Desde los Playoffs de 2006, Cleveland ha estado siempre presente en la fase final de la NBA.  Con la Selección de Estados Unidos consiguió la medalla de bronce en el Mundial de Japón 2006, mientras que tanto en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 como en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 se coronó como campeón olímpico, teniendo como rival en ambas finales a la selección española.
Con 2,03 metros de estatura, su posición es la de alero, pero su talento, versatilidad y un poderoso físico le permite jugar tanto de base como de ala-pívot. James fue seleccionado por Cleveland Cavaliers en primera posición del Draft de la NBA de 2003. Antes de llegar a la NBA, LeBron firmó un contrato de 90 millones de dólares con Nike y otro con Upper Deck. Eligió el dorsal 23, el mismo que llevaba Michael Jordan, al que considera su ídolo y un modelo a seguir. Debutó ante Sacramento Kings, con uan impresionante foja de 25 puntos, 6 rebotes, 9 asistencias y 4 robos.
Tras finalizar su primera temporada en la NBA, James disputó con su selección los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, donde consiguió junto a sus compañeros la medalla de bronce. Era la primera vez que Estados Unidos no conseguía el oro en unos Juegos Olímpicos con un equipo formado por jugadores de la NBA. Limitado a 14,6 minutos por partido por orden del entrenador Larry Brown, James promedió 5,6 puntos y 2,6 rebotes.
En su segunda temporada, sus promedios fueron de 27.2 puntos, 7.2 asistencias, 7.4 rebotes y 2.2 robos de balón, le convirtieron en el quinto jugador en la historia de la liga en promediar 27 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias en una temporada. Fue nombrado en el 2º Mejor Quinteto de la temporada, convirtiéndose también en el jugador más joven de la historia de la NBA en ser nombrado en uno de los tres Mejores Quintetos del año. Fue Jugador del Mes en los meses de noviembre y enero. Sin embargo, los Cavs de nuevo no se metieron en playoffs a pesar del balance positivo de 42-40.
En la temporada 2005-06, James promedió 31.4 puntos, 7 rebotes y 6.6 asistencias, siendo el jugador más joven en promediar más de 30 puntos por noche en una temporada regular. Es junto con Michael Jordan, Oscar Robertson y Jerry West, el único jugador capaz de conseguir promediar 30 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias en una campaña. Además, durante un tramo de temporada, igualó a Jordan y Kobe Bryant como los únicos jugadores desde 1970 que anotaban 35 o más puntos en nueve partidos consecutivos.17 Su mejor encuentro fue ante Milwaukee Bucks, con 52 puntos. Anotó por encima de 40 puntos en diez ocasiones, y por encima de 50 en dos. James fue seleccionado por segunda vez para disputar el All-Star Game y lideró al Este a la victoria por 122-120 con 29 puntos, 2 asistencias y 6 rebotes, convirtiéndose así en el jugador más joven en ganar el premio MVP del All-Star, con 21 años y 51 días.
Al terminar la temporada regular, James fue uno de los principales candidatos a conseguir el premio al MVP. Finalmente acabó segundo en la votación por detrás del base Steve Nash de Phoenix Suns, que lo ganaba por segundo año consecutivo. LeBron fue incluido, por primera vez, en el Mejor Quinteto de la NBA. Pasó a ser el más joven en alcanzar los 4.000, 5.000 y 6.000 puntos en una temporada, y todo ello en la misma campaña. En noviembre de 2005 y marzo de 2006 se llevó el Jugador del Mes en el Este.
Pulverizó sus propios récords de la franquicia en lo que a una temporada se refiere: puntos en total (2.478), puntos por partido (31.4), tiros de campo anotados (875), tiros de campo intentados (1.823), tiros libres anotados (601) y tiros libres intentados (814).
Por primera vez desde que LeBron llegara a la NBA, los Cavs se clasificaron para playoffs. Acabaron con un balance de 50-32 y desde 1998 no alcanzaban la postemporada.19 En su debut ante Washington Wizards, James realizó un triple-doble con 35 puntos, 12 rebotes y 12 asistencias en la primera victoria de los Cavaliers.20 Se convirtió en el tercer jugador en conseguir un triple-doble en su primer partido de playoffs, tras Johnny McCarthy (1960) y Magic Johnson (1980).
En la serie, James promedió 35,7 puntos con un 57% en tiros de campo para dar la victoria por 4-2. Su promedio anotador fue el tercero mayor para un jugador que disputaba su primera serie de playoffs, tras Wilt Chamberlain (38,7 en 1960) y Kareem Abdul-Jabbar (36,2 en 1970). También se convirtió en el primer debutante que en su primer encuentro como visitante anotaba más de 40 puntos, con 41 en el tercer partido en Washington D. C. En Semifinales de Conferencia se enfrentaron a Detroit Pistons, contra los que cayeron eliminados por un 4-3. En la serie tuvo unos números de 26,6 puntos, 8,6 rebotes y 6 asistencias.
James promedió 30,8 puntos, 8,1 rebotes y 5,8 asistencias en su primera aparición en playoffs.

LeBron formó parte del equipo que se llevó la medalla de bronce en el Mundial de Japón 2006 y promedió 13,9 puntos, 4,8 rebotes y 4,1 asistencias por partido. En 2007 participó en el Torneo de las Américas de Las Vegas que ganó la selección de baloncesto de Estados Unidos. La estrella de Cleveland promedió 18,1 puntos (con un 76% en tiros de campo y un 62,2% en triples), 3,6 rebotes y 4,7 asistencias.
En los playoffs de 2007, LeBron lideró a su equipo a la victoria en 1.ª ronda ante Washington Wizards por 4-0 con 27,8 puntos, 8,5 rebotes y 7,5 asistencias.21 En Semifinales de Conferencia esperaba New Jersey Nets. LeBron condujo a su equipo de nuevo a la victoria (4-2) con promedios de 24.7 puntos, 7.3 rebotes y 8.5 asistencias durante la serie.12 En las Finales de Conferencia aguardaban los “bad boys” de Detroit Pistons. Cleveland repitió el resultado de las dos eliminatorias anteriores y se impuso 4-2 en una serie en la que James hizo historia. Su equipo perdió los 2 primeros partidos pero luego culminó una gran remontada y ganó los 4 siguientes. 
Hay que resaltar el 5.º encuentro, en el que Cleveland ganó 109-107 en la 2.ª prórroga con canasta sobre la bocina de LeBron.23 En aquel partido, "King James" anotó 48 puntos, incluyendo todos los 25 últimos puntos de su equipo en la prórroga, con lo que pasó a la historia de los playoffs.
Por primera vez en su historia, tanto Cleveland como LeBron acudían a unas Finales de la NBA. Cleveland no tuvo opción en una final dominada de principio a fin por San Antonio Spurs, que derrotaron a los Cavs por 4-0.5 LeBron fue el mejor del equipo con 22 puntos, 7 rebotes y 6,8 asistencias. En estos playoffs, LeBron promedió 25,1 puntos, 8,1 rebotes y 8 asistencias, en unas eliminatorias en las que se volvió a demostrar la precocidad de LeBron James, que con sólo 22 años llevó a las Finales a un equipo que hace 2 años ni siquiera se clasificó para los playoffs.
En la temporada 2007-08, LeBron lideró por primera vez en la historia de Cleveland la clasificación de anotadores con 30 puntos por partido. Además, añadió 7,9 rebotes, 7,2 asistencias y 1,8 robos. Se convirtió en el segundo jugador en la historia de la liga en promediar, como mínimo, 27 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias durante cuatro temporadas consecutivas. Sólo Oscar Robertson había sido capaz de conseguirlo anteriormente. Firmó seis encuentros por encima de 40 puntos, dos por encima de 50 y siete triple-dobles. Frente a New York Knicks, James se marcó 50 puntos, 8 rebotes y 10 asistencias, siendo el tercer jugador en hacer 50 puntos y 10 asistencias desde que la NBA y la ABA se fusionaran.
Ganó su segundo MVP del All-Star Game en Nueva Orleans, al firmar 27 puntos, 8 rebotes y 9 asistencias, liderando a la Conferencia Este a la victoria.
En un margen de 4 partidos promedió 28,8 puntos, 12,3 rebotes y 10,5 asistencias. El primero desde Wilt Chamberlain en 1968 en promediar estos números en ese corto período. LeBron fue el primer jugador desde Bob Sura en 2004, en cosechar dos triple-dobles en dos días consecutivos. También es el primero desde Magic Johnson en 1988, en cosechar dos triple-dobles en dos días consecutivos, dos veces en la misma temporada. El 6 de enero de 2008 anotó 24 puntos en el último cuarto ante Toronto Raptors, récord de la franquicia.
El 27 de febrero de 2008, en un partido contra Boston Celtics en el que resultó lesionado, "King James" volvió a la cancha para superar la cifra de los 10.000 puntos y convertirse así en el jugador más joven de la historia en hacerlo, con 23 años y 59 días.27 El 21 de marzo de 2008, superó a Brad Daugherty (10.389 puntos), como máximo anotador en la historia de Cleveland Cavaliers.
En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 consiguió su primera medalla de oro olímpica, tras vencer a la España en la final. Durante las Olimpiadas, LeBron promedió 15,5 puntos (con un 60,2% en tiros), 5,3 rebotes y 3,8 asistencias y 2,4 robos.
Entrada la temporada 2009, el principal progreso en el juego de James fue su mejoría en defensa, taponando 93 balones durante la temporada (récord personal), y en el tiro libre (78%, mejor marca en su carrera, y liderando la liga con 594 tiros libres anotados).32 33 James fue nombrado mejor jugador del mes en cuatro ocasiones, siendo el segundo jugador en la historia en conseguirlo tras Kevin Garnett en la 2003-04.34 Además, fue el cuarto jugador en la historia en liderar a su equipo en las cinco principales categorías estadísticas (puntos, rebotes, asistencias, tapones y robos de balón) en una temporada.
En primera ronda de playoffs, los Cavaliers batieron a Detroit Pistons por un cómodo 4-0, con promedios de James de 32 puntos, 11.3 rebotes y 7.5 asistencias, y se convirtió en el tercer jugador en la historia de los playoffs en firmar al menos 30 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias en una serie de postemporada. El 4 de mayo fue nombrado MVP de la temporada regular, siendo el jugador más joven en recibir el premio y el primero en la historia de la franquicia. También fue incluido en el mejor quinteto defensivo de la liga por primera vez en su carrera.39 En la siguiente ronda de playoffs, los Cavaliers eliminaron a Atlanta Hawks de nuevo en cuatro partidos.
Antes del comienzo de la temporada 2009-10, Cleveland fichó al 4 veces campeón de la NBA Shaquille O'Neal para potenciar su juego interior. James fue elegido para su sexto All-Star consecutivo, convirtiéndose en el primer jugador en sobrepasar en 3 ocasiones los 2 millones y medio de votos de los aficionados.43 En el partido consiguió 25 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes y 4 robos de balón.
Al final de la temporada regular, Cleveland acabó con el mejor balance de la liga por segundo año consecutivo. James logró el MVP por segunda vez en su carrera, convirtiéndose en el décimo jugador en lograrlo. Pero sumò su enèsimo fracaso a la hora de llevar a los Cavaliers al ansiado y esquivo tìtulo de Liga.
Al terminar contrato, LeBron James, se convirtió en el agente libre más cotizado de ese verano, y multitud de rumores lo situaban en equipos como los Bulls, Miami, Nueva York, e incluso los Cavaliers de nuevo si renovaba su contrato. Finalmente, y tras un espectáculo televisivo en el que anunció cuál sería su equipo, decidió ir a los Miami Heat con sus amigos Chris Bosh y Dwyane Wade, formando el llamado Big Three -los tres drafteados en '04- que se convertiría desde el principio como el favorito al título. 
Ante la imposibilidad de continuar con su dorsal 23 en Miami, retirado por los Heat en homenaje a Michael Jordan (pese a que nunca jugó en este equipo), James eligió el número 6 que también luce habitualmente en sus partidos con la selección nacional, y que también llevaba otro de sus ídolos, Julius Erving.
La temporada de Miami fue extraña, encadenando momentos de increíble efectividad y resultados, con otros de pasividad que se transformaban en derrotas. Finalmente LeBron terminó la temporada con unos promedios de 26.7 puntos, 7.5 rebotes y 7.0 asistencias. Y Miami se clasificó como 2º de conferencia, consiguiendo 58 victorias.
Miami Heat perdió la serie final de Liga ante los Mavs con un LeBron James muy poco acertado en ataque. Tras la derrota en las Finales, muchos medios culpaban a LeBron, ya que apenas había aparecido en ningún partido. En la rueda de prensa posterior al último partido, reconoció que haber perdido era un fracaso, y que a nivel individual se sentía decepcionado. LeBron James totalizó 9 triples de 28 intentados y 60% en tiros libres que solo le valieron ára 17.8 puntos por partido en 43.7 minutos de toda la serie final. Los nùmeros màs bajos de toda su carrera y peor aùn, enfrentàndose al rumor generalizado de que -contrario a Jordan- se "aqrrugaba" en los grandes momentos, fueron mala prensa para Lebron. Su mundo se derrumbaba y su juego demostraba sìntomas de inmadurez.
Después del golpe moral por perder la final del año anterior, LeBron entrenó arduamente con Hakeem Olajuwon, mejorando su juego en el poste.48 Comenzó la temporada con un récord de 16-5, el mejor inicio en la historia de la franquicia. Fue llamado al All-Star Game por octavo año consecutivo, anotando 36 puntos.49 Al final de temporada, el Heat se clasificó 2º en la conferencia del Este. Promedió 27,1 puntos, 7,9 rebotes y 6,2 asistencias, lo que le valio para ganar su tercer MVP de la Temporada.
James pronto obtendrìa su ansiada revancha.La Final de Liga frente al inexperto pero potente Oklahoma City Thunder supuso un duro reto para el trìo del Heat. En el quinto partido, la estrella fue decisiva para su equipo, logrando un triple doble y dandole así el segundo anillo del Heat, el primero para él. LeBron fue nombrado MVP de la Final promediando 28,6 puntos, 10,2 rebotes y 7,4 asistencias en la serie.
Sus nùmeros, rècords y premiaciones personales se coronan con èste tìtulo tardìo, pero merecido. Es de esperar que James consiga màs anillos de campeòn si el Heat logra mantener su  nùcleo y James logra sacarse el peso de sus espaldas de ser un "campe+òn sin corona". Las comparaciones con Jordan no deberìan afectarle, y tampoco debe olvidarse que MJ consiguiò su primer anillo recièn a la edad de 28 años. Teniendo en cuenta que aùn sus facultades deportivas atraviesan el àpice de su rendimiento, el futuro de Lebron es sin dudas promisorio y su potencial parece no tener lìmites ni parangòn alguno. Probablemente estemos en presencia del jugador màs dominante, completo y fìsicamente dotado de todos los tiempos.


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