lunes, 22 de abril de 2013

EQUIPOS - NEW YORK KNICKS, parte I (1946-1985)





MÌSTICA KNICKERBOCKER (capìtulo I)



Los New York Knickerbockers, más conocidos popularmente como New York Knicks son una franquicia de baloncesto de la NBA con sede en la ciudad de Nueva York. Son actualmente la segunda franquicia más valiosa de la liga, con un valor de 583 millones de dólares.1 Es uno de los miembros fundadores de la Basketball Association of America en 1946, y uno de los dos únicos equipos, junto con Boston Celtics, que todavía se mantienen entre los equipos originales en la misma ciudad de su fundación.
 
Su denominación de Knickerbockers hace referencia a los pantalones que llevaban los primeros colonos holandeses de la ciudad, una especie de bombachos enrollados justo por encima de las rodillas, que eran conocidos como "knickerbockers" o "knickers". El símbolo más popular de la ciudad a finales del siglo XIX y comienzos del XX era el denominado "Father Knickerbocker", que llevaba una peluca de algodón, un sombrero de tres puntas, zapatos con hebilla, y, por supuesto, los mencionados pantalones.

Los orígenes del equipo se remontan al 6 de junio de 1946, cuando se le adjudica al Madison Square Garden una franquicia de la recientemente creada BAA, la nueva liga de baloncesto profesional en los Estados Unidos. El legendario Ned Irish, que acabaría formando parte del Basketball Hall of Fame, fue uno de los fundadores del equipo.

 
Primeros años (1946-1959)

 
El primer partido de los Knicks (y de la BAA) fue disputado el 1 de noviembre de 1946 contra Toronto Huskies en el Maple Leaf Gardens, donde los Knicks ganaron 68-66.4 Alcanzaron por vez primera las Finales de la NBA en 1951, en una temporada marcada también por la incorporación de uno de los primeros afroamericanos de la liga, Nathaniel "Sweetwater" Clifton, a pesar de acabar en tercera posición de la División Este con un pobre balance de 36 victorias y 30 derrotas.5 Los Knicks batieron a Boston Celtics y a Syracuse Nationals en las rondas previas, plantándose ante Rochester Royals en la final. 


Los Royals ganaron los 3 primeros partidos, pero los Knicks le dieron la vuelta a la eliminatoria, empatando la serie a 3. En el séptimo y definitivo partido llegaron con el marcador empatado a 75 a falta de 40 segundos cuando Bob Davies, de los Royals, anotó dos tiros libres. Las normas en aquella época decían que en los tres últimos minutos del partido, después de un tiro libre anotado se continuaría el juego con un salto entre dos. Los Royals controlaron el balón anotando sobre la bocina para dejar el marcador en 79-75.
 
Llegaron a las finales en dos años consecutivos más. Era la época de jugadores como Carl Braun, el gran reboteador Harry "the Horse" Gallatin, que estableció un récord de la franquicia al capturar 33 rebotes en un partido (igualado por Willis Reed en 1971) y el base Dick McGuire, que lideró al equipo en asistencias durante 6 años consecutivos.7 En el resto de los años 1950, los Knicks tendrían decentes, si no grandes equipos y alcanzarían los playoffs en 1955, 1956 (perdieron en un playoff jugado a un solo partido con Syracuse Nationals), y 1959.

 
Años difíciles (1960-1969)

Bill Bradley, uno de los grandes de la historia de la franquicia.
Desde 1960 hasta 1966, los Knicks tuvieron una época difícil, terminando últimos en el Este cada uno de estos años. Algunas de las más grandes derrotas en su historia ocurrieron durante este tiempo. El 15 de noviembre de 1960, la estrella de los Lakers, Elgin Baylor les endosó 72 puntos, y un mes y medio después, el día de Navidad cayeron frente a Syracuse Nationals por 162-100, la peor derrota de su historia.

 
En la temporada 1961-62 el equipo volvió a fallar, consiguiendo tan sólo 29 victorias por 51 derrotas. A pesar de ello, Richie Guerin acabó el año con 29,5 puntos por partido, una marca que sería récord de la franquicia durante 23 años, hasta que fue batida por Bernard King en 1984–85. El total de puntos de Guerin fue de 2.303,9 otro récord que sobreviviría aún más, durante 30 años, hasta que fue batido por Pat Ewing en 1989–90.


Esa temporada se dió otro resultado memorable ocurrió el 3 de marzo de 1962, cuando Wilt Chamberlain fijó el récord de 100 puntos anotados por un jugador en un partido, y los Warriors ganaron el choque 169-147.10 A pesar de todo ello, los Knicks enviaron ese año a tres de sus jugadores para disputar el All-Star Game de la NBA 1962, el propio Guerin, Willie Naulls y Johnny Green.
 
Pasado un tiempo de la mala época, se empezaron a ver signos de recuperación. En 1964, los Knicks eligieron a Willis Reed en el draft, quién se convertiría en el mejor novato del año en la temporada 1964-65. En 1965 les fue dada por la NBA una opción extra de primera ronda en el draft por tener el peor récord de la División Este (al igual que San Francisco Warriors, que tenía el peor récord de la liga en el oeste) y aprovecharon la oportunidad para seleccionar a Bill Bradley y Dave Stallworth. En 1967, apenas después de haber alcanzado los playoffs por primera vez desde 1959, Red Holzman fue contratado con entrenador. Con Holzman a la cabeza, y jóvenes jugadores como Bill Bradley y Walt "Clyde" Frazier, los Knicks volvieron a ser un equipo competitivo en los playoffs de 1968. En la siguiente temporada, adquirieron a Dave DeBusschere, procedente de Detroit Pistons, y finalizaron con un récord de 55-27. En el siguiente playoff, el equipo pasó la primera ronda por primera vez desde 1953, eliminando a Baltimore Bullets en tres partidos, para perder con Boston Celtics en las finales de conferencia.

 
Llegan los títulos (1970-1974)

Walt Frazier, doble campeón de la NBA con los Knicks.
En la temporada 1969–70, los Knicks lograrían un récord de 18 victorias consecutivas para finalizar el año 60-22, la que fue la mejor temporada regular en la historia de la franquicia. Tras derrotar a los Bullets y Milwaukee Bucks, que contaban con el pívot rookie Kareem Abdul-Jabbar en las semifinales y finales de la conferencia este respectivamente, los Knicks vencieron a Los Angeles Lakers en siete encuentros para obtener su primer título de la NBA. Sin lugar a dudas, el momento decisivo de la serie ocurrió en el séptimo partido, cuando un lesionado Reed entró renqueando a la cancha justo antes del inicio del partido. Marv Albert, el speaker del estadio, describió la situación:
"¡Aquí viene Willis! ¡El público está eufórico! Willis pasa por delante de la mesa de anotadores, toma una pelota. Los Lakers han dejado de lanzar, ¡ahora están observando a Willis!".


Willis anotó las dos primeras canastas del encuentro y luego se sentó por el resto del partido. A pesar de su ausencia durante la mayor parte del encuentro, el acto de Reed motivó al equipo, y ganaron el encuentro por 113-99. Los números de la formación inicial del 69-70 fueron retirados. Las camisetas de Frazier (nº10), Reed (nº 19), DeBusschere (nº 22), Bradley (nº 24) y Dick Barnett (nº 12) cuelgan de techo del Madison Square Garden.
El éxito continuó durante los años sucesivos. Después de caer ante los Bullets en las finales de conferencia de 1971, con una victoria por dos puntos en el séptimo y definitivo encuentro en el Garden y acompañado por las adquisiciones de Jerry Lucas y Earl "The Pearl" Monroe, volvieron a disputar las finales de 1972, siendo superados por los Lakers en cinco encuentros. 


Al año siguiente, el resultado se invertiría, ya que los Knicks derrotaron a los Lakers en cinco encuentros para ganar su segundo título de la NBA. El equipo tendría otra buena campaña en la temporada 1973-74,19 alcanzando las finales de conferencia, donde serían vencidos en cinco partidos por los Celtics. Al término esta temporada, Reed anunció su retirada, y el porvenir del equipo no sería muy bueno.
 
El regreso a la realidad (1975-1984)

 
En la temporada 1974–75, los Knicks tuvieron un récord de 40–42, su primer récord negativo en ocho temporadas.20 Sin embargo se clasificaron para los playoffs, perdiendo con Houston Rockets en la primera ronda. Tras dos temporadas más con récords negativos, Holzman fue reemplazado por Reed. En el primer año de Reed como entrenador, finalizaron la temporada 43–39 y lograron llegar hasta las semifinales de conferencia, donde perdieron frente a Philadelphia 76ers.21 En la siguiente temporada, que comenzó con un récord de 6–8, Holzman volvió a sustituir a Reed como entrenador del equipo. El equipo no levantaría cabeza en el resto del año, finalizando con un récord de 31–51, el peor de las últimas trece temporadas.

 
Tras lograr 39 victorias en la temporada 1979–80, sumaron 50 victorias en la siguiente temporada, alcanzando así los playoffs, donde fueron derrotados por Chicago Bulls. Holzman se retiró en la temporada siguiente como uno de los entrenadores más ganadores en la historia de la NBA. Ese año finalizarían con un pobre récord de 33–49, y por vez primera, ningún jugador de los Knicks disputaría el All-Star Game.22 Sin embargo, el legado de Holzman continuaría a través de los jugadores que él había influenciado. Uno de los jugadores suplentes de los Knicks durante los años 1970 y especialista defensivo fue Phil "Action" Jackson. Jackson ganaría luego 10 campeonatos como entrenador de Chicago Bulls (seis) y Los Angeles Lakers (cuatro), superando así la mayor cantidad de campeonatos ganados en la historia de la liga por un entrenador que poseía Red Auerbach.23 Jackson se refirió a Red Holzman como el mejor entrenador para el cual jugó y una gran influencia en su forma de ser como entrenador.

 
Hubie Brown reemplazó a Holzman, y en su primera temporada al frente del equipo, logró un récord de 44–38 y llegó a la segunda ronda de los playoffs, donde fue eliminado por el posteriormente campeón Philadelphia 76ers.25 La siguiente temporada el equipo se vio reforzado por la incorporación de Bernard King, tuvo un récord de 47–35 y volvió a disputar los playoffs. Derrotó a Detroit Pistons en la primera ronda con una victoria en la prórroga en el quinto y decisivo partido, después de que King promediara en esos 5 partidos 41,6 puntos por noche.26 para caer nuevamente en la segunda ronda, esta vez en siete partidos, frente a los Celtics. 


La fortuna del equipo no sería buena en la temporada siguiente, perdiendo los últimos doce encuentros para alcanzar nada más que 24 victorias. Lo peor para el equipo ocurrió el 23 de marzo de 1985, cuando King se lesionó su rodilla por lo cual pasaría los siguientes 24 meses en rehabilitación.26 Algunos supusieron que su carrera se terminaría a causa de esta lesión, pero probaría que estaban equivocados y finalizaría su carrera al término de la temporada 1986–87.

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